Rocket Lab تطلق قمرين صناعيين لدراسة العواصف الاستوائية والأعاصير بشكل دقيق

Rocket Lab تطلق قمرين صناعيين لدراسة العواصف الاستوائية والأعاصير بشكل دقيق

حلق أول قمر صناعي في كوكبة ناسا الجديدة لصيد الأعاصير في السماء ، وتم إطلاق صاروخ Rocket Lab Electron من موقع الشركة في نيوزيلندا ، بعد حوالي 33 دقيقة من الإقلاع. نشرت إلكترون مكعبات Tropix بحجم صندوق الأحذية في مدار أرضي منخفض ، على بعد حوالي 340 ميلاً (550 كم) فوق الأرض.

تتكون كوكبة TROPICS (من أجل “الرصدات الزمنية لهيكل هطول الأمطار وشدة العاصفة مع كوكبة صغيرة من الأقمار الصناعية”) من أربعة مكعبات في مدار أرضي منخفض ، وفقًا للفضاء.

وسيطلق Rocket Lab القمرين الآخرين بعد حوالي أسبوعين من الآن ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، (لكي تعمل الكوكبة بشكل صحيح ، يجب نشر جميع أقمار TROPICS الأربعة خلال نفس فترة الستين يومًا.

ستقيس TROPICS cubesats تكوين وتطور الأعاصير المدارية والأعاصير ساعة بساعة مع تحسين الخصوصية.

“سنحصل على بيانات لم تكن لدينا من قبل ، وهي القدرة على النظر في منطقة الطول الموجي في العواصف ، بإيقاع كل ساعة للنظر إلى العاصفة وهي تتشكل وتتكثف ، ونأمل أن نحسن فهمنا للعمليات الأساسية التي تؤدي إلى حدوث العواصف ، وفي النهاية تحسين قدرتنا على التنبؤ وتتبع شدتها “.

يرى باحثو المناطق المدارية في قسم علوم الأرض التابع لناسا ، مثل ويل مكارتي ، مهمات مثل Tropics كجزء من قفزة مبتكرة لزيادة الأقمار الصناعية التي تركز على الطقس الثقيل.

“إنها ثورة في المكعبات ، في استكمال الأقمار الصناعية الكبيرة للطقس ، ونحصل أيضًا على بعض الابتكارات الجديدة أيضًا في هذه الأحجام الصغيرة جدًا ، هذه المكعبات بحجم رغيف الخبز ، لذلك أود حقًا التأكيد على الابتكار في هذه المهمة “.

يفخر Rocket Lab بقدرته على الإطلاق من جزأين مختلفين جدًا من الكوكب ؛ كما أن لها موقعًا في ميناء الفضاء الإقليمي الأوسط الأطلسي (MARS) في فيرجينيا. تم تحديد مهمتي TROPICS في الأصل للطيران من MARS ولكن تم نقلهما إلى نيوزيلندا للاستفادة من تاريخ الإطلاق المبكر.

يسمح التغيير للكوكبة بالعمل قبل بداية موسم الأعاصير في نصف الكرة الشمالي لعام 2023 ، والذي يبدأ رسميًا في شرق المحيط الهادئ في 15 مايو ، ولم يكن التحول في مواقع الإطلاق بدون تكلفة إضافية كبيرة لناسا أو مختبر الصواريخ.

“لقد كانت مهمة تافهة نسبيًا ، وسنفعل كل ما نحتاج إلى القيام به للتأكد من أننا نستطيع تسليم هذه المركبات الفضائية لموسم العواصف ، وفي هذه الحالة كان ذلك يعني نقلهم إلى نيوزيلندا” ، قال المدير التنفيذي لمختبر روكيت ، بيتر بيك قال خلال مؤتمر صحفي في 28 أبريل. “.

كان من المقرر أن تتكون كوكبة TROPICS من ستة أقمار صناعية ، ومع ذلك ، فقد المكعبان الأولان عندما فشلت رحلة الصاروخ ، التي قدمتها شركة Astra ومقرها كاليفورنيا ، أثناء الإطلاق في يونيو 2022.

ثم اختارت ناسا Rocket Lab لإطلاق الأقمار الأربعة المتبقية.

وإذا واجهت المهمة الثانية لـ Rocket Lab شذوذًا في طريقها إلى المدار ، فلن تكون كوكبة TROPICS عديمة الفائدة.

وقال مكارتي خلال المكالمة الصحفية في 28 أبريل / نيسان: “إذا حصلنا على واحد فقط [الإطلاق] ولا يزال لدينا قمرين صناعيين ، لذلك لا يزال هناك الكثير لنتعلمه من هذه البيانات “، كما قال ، مضيفًا أن وتيرة رصد تروبكس ستتباطأ إذا انتهى المطاف بمكعبين في المدار.

يعمل Rocket Lab على جعل المرحلة الأولى من Electron قابلة لإعادة الاستخدام ، واستعادة التعزيزات في العديد من الرحلات السابقة ، ولكن لم يتم إجراء أي عمليات استرداد اليوم.